New England Clam Chowder

Het recept voor 10-12 personen

2 kilo vongolen (tapijtschelpen) of kokkels
1 liter water
125 g ui, gesnipperd
1 teen knoflook, fijn gehakt
125g bleekselderij, in fijne blokjes
125g gerookte spek of panchetta, in fijne blokjes
400 g aardappel, geschild, in kleine blokjes
2 takjes tijm, fijn gehakt
3 takjes peterselie, fijn gehakt
1 blaadje laurier
½ liter room
½ liter melk
olijf olie (of boter)
naar smaak eventueel:
scheut Tabasco
scheut Worchestershire Sauce
peper
zout

Laat de schelpen 1 1/2 tot 2 uur zitten in een bad met zout (zee) water, en spoel ze af met kraan water, of bij gebrek aan tijd was de schelpen in koud water in een ruime pan of teil net zo vaak tot er geen zand meer vanaf komt. Zet ze op het vuur met het water en breng het aan de kook tot alle schelpen open zijn. Haal ze direct van het vuur en giet het vocht af in een kom en bewaar dit. Laat de schelpen afkoelen en haal het vlees van de schaal en bewaar dit. Doe een scheut olijfolie (of klontje boter) in een ruime soeppan en fruit de spek, knoflook, ui, bleekselderij en tijm tot de uien doorzichtig zijn geworden. Voeg vervolgens de aardappel, de laurier en het afgegoten vocht toe en breng deze weer aan de kook. Als de aardappel beet gaar is kan men al roerend de melk en dan room toegevoed worden. Laat alles nogmaals enkele minuten door koken op een laag vuur. Vlak voordat de soep wordt opgediend voegt men de ontschaalde vongolen/kokkels toe. Om de chowder verder op smaak te brengen, indien nodig, kan Tabasco, Worchestershire Sauce, peper en zout gebruikt worden. Dien de soep heet op in diepe borden en bestrooi ze met verse fijngehakte peterselie.

Optie: Sommigen houden van een dikkere soep. Door 75g bloem toe te voegen tijdens het aanfruiten van de spek, tijm, ui en bleekselderij krijgt de soep extra binding waardoor deze dikker wordt.